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二程的父亲大理寺臣程响在南安认识了周敦颐

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《中国历代大儒》第18章 理学鼻祖 周敦颐

(1017——1073)

一、锐于求志 得圣贤不传之学

老子生来骨性寒,宦情不改旧儒酸。
停杯厌饮香醪水,举著半餐淡菜盘。
事冗不知精力倦,官清赢得梦魂安。
故人欲问吾何况,为道春陵只一般。

这首诗是周敦颐50岁(公元1066年)在永州做通判官时寄给家乡族人的自况诗。 从诗中可以看出,他虽然做官多年,并未由此而改变自己的儒士本性和对圣人之道 的执着追求,一直过着亦官亦儒的生活。另外也可看出,周敦颐在物质生活上并不 宽裕。

从26岁开始,周敦颐就进入仕途,做了30年的地方官,主要是做司法官,建立 了一些政绩,受到当时一些士大夫的赞扬。在30年的政治生涯中,除了按当时的政 治要求做好本职工作之外,周敦颐几乎把全部精力投入了对儒学的研究与传授之中。 因此,无论在政治上还是在学术上,都获得了很高的声誉。下面概略介绍一下这位 理学开山祖师的行事与为人。

周敦颐,字茂叔。原名敦实,因避宋英宗旧讳改名敦颐。道州营道(今湖南道 县)人。生于宋真宗天禧元年(1017年),卒于宋神宗熙宁六年(1073年),谥号 元,称元公。他曾建书堂于庐山之麓,因堂前有一溪,乃以其家乡濂溪为之命名, 又将其书堂取名为濂溪书堂,晚年定居于此,故后人又称他为濂溪先生,把他创立 的学派称为“濂学”。其父周辅成,赐进士出身,官至贺州县令,于周敦颐15岁时 去世。宋仁宗天圣九年(1031年),年少的周敦颐随其母从营道到京师开封,投靠 舅父龙图阁直学士郑向,在郑的抚育下成长。24岁时,因其舅父的荫子关系,被朝 廷任命为洪州分宁县主簿。到任后,该县有一疑案久不能决,周敦颐在解决此案中 便初次显示了他的才能。庆历四年(1044年)调南安军司理参军,第二年,南安有 一狱四,法不当死,而转运使王逵却决定严加处理,众官虽觉不当,但他们慑于王 的权势,不敢出面讲话,惟敦颐独能据理力争,王逵不听,他便弃官而去,气忿地 说:“如此尚可仕乎?杀人以媚人,吾不为也。”(《宋史·道学一》本传)王逵 终于省悟,放弃了原来的意图,囚犯免于死刑。宋仁宗庆历六年(1046年),二程 的父亲大理寺臣程响在南安认识了周敦颐,见他“气貌非常人”,与之交谈,更知 其“为学知道”,同他结为朋友,随即将两个儿子程颢、程颐送至南安拜敦颐为师 受业。是年冬,移郴州郴县(今湖南郴县)县令,宋仁宗皇祐二年(1050年)改任 桂州桂阳(今湖南桂阳)令。因其在郴州和桂阳皆有治绩,得到了达官们的赏识和 推荐,于仁宗至和元年(1054年)改授大理寺丞,知洪州南昌县(今江西南昌)。 到任时,当本地人得知他就是当年在分宁做官时能辨明疑案的周敦颐,就高兴地说: “是能辨分宁狱者,吾属得所诉矣。”(同上)仁宗嘉祐元年(1056年)改太子中 舍,签书署合州判官,共计五年。嘉祐六年(1061年),迁国子监博士,通判虔州。 宋英宗治平元年(1064年)移任永州通判。宋神宗熙宁元年(1068年),转虞部郎 中,擢提点广南西路刑狱,次年移知南康军。熙宁五年(1072年)定居于庐山濂溪 书堂,次年六月病死于此,终年57岁。

纵观周敦颐的政治生涯,其官阶并不显达,始终是地方官吏,如主簿、县令、 州判官、知州军等,主要是做司法工作,其政绩亦表现在司法工作之中,在当时算 得是一位清官。后来黄庭坚称颂他“人品甚高,胸怀洒落,如光风霁月,廉于取名 而锐于求志,薄于徽福而厚于得民,菲于奉身而燕及茕嫠,陋于希世而尚友千古” (同上)。又《年谱》记载说:“先生素贫,初入京师,鬻其产以行,择留美四十 余亩,畀周兴耕之。”潘兴嗣说周敦颐在洪州南昌做官,得过一场大病,去看望他 时,“视其家,服御之物,止一敝箧,钱不满百。”(《濂溪先生墓志铭》)。 《年谱》又说:“先生平日俸禄,悉以周宗族,奉宾友,乃分司而归,妻子囗粥或 不给,旷达不以为意。”这些评语,不免有溢美之辞,但至少反映了周敦颐在精神 生活上不失为一光明、正直的清高的君子儒,在物质生活上确实是比较清寒的。

在30年的政治生涯中,周敦颐一面做官,一面潜心于儒家学说的研究和传授, 他既是一个官员,又是一位出色的儒学大师。据《年谱》说,他在郴县为县令时, “至县,首修学校,以教人”;在合州五年,与士大夫广为交结,“士之从学者甚 众”。在代理邵州时,更是大开讲学之风。当时的荆湖北路转运史孔延之在《邵州 新迁学记》中赞颂他说:“周君好学博通,言行政事,皆本之六经,考之孟子,故 其所设施,卓卓如此。异时宋史书周君之善,以为后世法,未必不以邵学为先” (《周子全书》卷17)至此,周敦颐已被看作是一位应当青史留名的儒学大师了。 周敦颐在邵州还写了《邵州新迁学释祝文》,其中称颂孔子说:“惟夫子道德高厚, 教化无穷,实与天地参而四时同……施其道,泽及生民者,代有之,然而夫子之宫 可忽欤!”(同上)。这说明他也认为自己是复兴儒学、施行孔子之道的一代大师 了。二程兄弟在周敦颐门下受业,为时不到一年,受其薰陶极深。《宋史·道学传》 称程颢“自十五六时,与弟颐闻汝南周敦颐论学,遂厌科举之习,慨然有求道之志。” 程颢亦有自述云:“昔受学于周茂叔,令寻颜学仲尼乐处,所乐何事”。(《宋元 学案·明道学案》)所谓“寻颜学仲尼乐处”,就以追求学做圣人的乐趣,把学做 圣人作为自己所追求的理想境界。后来,周敦颐又把自己著的《太极图说》传给二 程。二程所学虽不完全出自周敦颐,但受周的启迪确实很深。南宋时期的胡宏也赞 誉周敦颐“启程氏兄弟以不传之妙”。这个说法是有其根据的。

在周敦颐的传道讲学活动中,表现出他是一位善于启人心智的高明导师。据 《宋史》记述说:“侯师圣学于程颐,未悟。访敦颐,敦颐曰:‘吾老矣,说不可 详。’留对榻夜谈,越三日乃还。颐惊异之,曰:‘非从周茂叔来耶?’其善开发 人如此。”程颐的学生侯师圣听不懂老师所讲的道理,就去向周敦颐请教,经周的 开导与启发后,茅塞顿开,程颐知道后,立即猜测到,这个学生一定向周敦颐请教 过了。这件事不仅说明周敦颐启发了侯师圣,同时也说明程颐当年受周的开发教导 记忆犹新。另据周敦颐《年谱》记载,宋仁宗嘉祐五年(1060年),王安石为提点 江东刑狱时,闻周敦颐之名,特向他请教,二人相遇“语连日夜,安石退而精思, 至忘寝食。”由此可见,周敦颐不仅善于开导人,同时也说明他当时在学者中具有 很好的社会影响。

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